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Maria-Fernanda Diaz-Jimenez

Maria-Fernanda Diaz-Jimenez

Born in Australia and raised in California, New York, Virginia, and Mexico City, Maria-Fernanda Diaz-Jimenez, ’18, has been graced with a mosaic of knowledge and experiences. But it wasn’t until she arrived at Meredith College that she was able to gain the confidence to make her voice heard.

Maria chose Meredith because she saw the value in a women’s college education.

“A women’s education can make anyone feel like their voice will be heard and appreciated,” said Maria. “I am more articulate in my thoughts, more articulate in my opinions — I am not one to shy away from a question or change my beliefs for others anymore.”

Meredith taught Maria how to take chances. She applied to the Honors Program halfway through her freshman year and became involved in campus organizations such as Angeles Latinas and the Meredith International Association. She was also inducted into several honor societies and served as a student adviser for two years.

“The best you can do by going to Meredith is open yourself up to opportunity, because it’s there,” Maria said.

Maria, who is bilingual, had planned to pursue degrees in communication and international studies, but she eventually decided to follow her passion for justice and diplomacy and double major in international studies and political science with a concentration in pre-law.

“It was difficult to change. I didn’t want to be a politician, but I wanted to change public policy,” Maria said. “I wanted to help improve the lives of immigrants living in the U.S.”

After graduation Maria will be attending Emory University School of Law in Atlanta, where she will pursue international and immigration law.

She gained experience in the field when she completed an internship at the Council on Immigrant Relations (CIR), a non-profit organization offering legal aid to those who cannot afford it. At CIR, she helped process applications for visas, work permits, and asylum cases.

Maria conducted undergraduate research on the impact of women in county commissions on budget priorities in North Carolina, which she presented at the Southwestern Political Science Association Conference in Austin, Texas.

“The entire history and political science department went over research terms with [me] and listened to me speak before I went to present in Austin,” said Maria. “It was very reassuring and I don’t think I would have been as confident without their preparation.”

She hopes future Meredith students will take advantage of the support and resources found at the College.

“Meredith taught me that no matter what I do, I will have support, so I should just go for it,” Maria said. “You would have to work hard to not succeed with the kind of care the faculty shows for you.”

By Donna Bahena, ’18


Learn more about studying political science and international studies at Meredith.

Maria-Fernanda Díaz-Jimenez, clase del 2018, nació en Australia y se crió en California, Nueva York, Virginia y Ciudad de México. Ha recibido un mosaico de conocimientos y experiencias. Pero no fue hasta que ella llegó a Meredith College que pudo ganar confianza para hacer que su voz se escuchara.

María eligió a Meredith porque ella vio el valor de una educación de una universidad para mujeres.

“Una educación de mujeres hace que cualquiera sienta que su voz será escuchada y apreciada”, dijo María. “Soy más elocuente en mis pensamientos y en mis opiniones: ya no rehuyo preguntas ni cambio mis creencias por otras”.

Meredith le enseñó a María a arriesgarse. Se inscribió en el Programa de Honores a la mitad de su primer año y se involucró en organizaciones del campus como Ángeles Latinas y la Asociación Internacional de Meredith. También se unió a varias sociedades de honor y se desempeñó como asesora estudiantil durante dos años.

“Lo mejor que puedes hacer al ir a Meredith es abrirte a la oportunidad, porque está ahí”, dijo María.

María, que es bilingüe, había planificado obtener títulos universitarios en comunicación y estudios internacionales, pero al final decidió seguir su pasión por la justicia y la diplomacia, especializándose tanto en estudios internacionales como ciencias políticas con asignatura secundaria en pre-derecho.

“Fue difícil cambiar. No quería ser un político, pero quería cambiar la política pública”, dijo María. “Quería ayudar a mejorar las vidas de los inmigrantes que viven en los EE. UU.”

Después de graduarse, María asistirá a la Facultad de Derecho de la Universidad Emory en Atlanta, donde se dedicará al derecho internacional y de inmigración.

Obtuvo experiencia en el campo cuando completó una pasantía en el Consejo de Relaciones Inmigratorias (CIR, por sus siglas en inglés), una organización benéfica que ofrece asistencia legal a quienes no pueden pagarla. En CIR, ayudó a procesar solicitudes de visas, permisos de trabajo y casos de asilo.

María realizó una investigación de pregrado sobre el impacto de las mujeres en las comisiones del condado sobre las prioridades presupuestarias en Carolina del Norte, que presentó en la Conferencia de la Asociación de Ciencias Políticas del Suroeste en Austin, Texas.

“Todo el departamento de historia y ciencia política revisó los términos de investigación con[migo] y me escuchó hablar antes de irme a presentar en Austin”, dijo María. “Fue muy tranquilizador y no creo que hubiera estado tan segura sin su preparación”.

Ella espera que los futuros estudiantes de Meredith aprovechen el apoyo y los recursos que se encuentran en la Universidad.

“Meredith me enseñó que no importa lo que haga, tendré apoyo, así que debería luchar por ello”, dijo María. “Con el tipo de atención que los profesores muestran, seria difícil no tener éxito”.

Por Donna Bahena, clase del 2018