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Vanessa Cupil-Garcia

Vanessa Cupil-Garcia

As a first-generation college student, Vanessa Cupil-Garcia, ’17, has used her childhood experiences, her love of science, and her passion for helping others to shape her career path at Meredith College.

“Being raised by a strong, single Latina mother made me strong,” said Vanessa. “She always encouraged me to seek every opportunity and never give up. I have used that resilience in college to excel in academics and leadership opportunities.”

Vanessa is a Golden Door Scholarship recipient, a full ride national scholarship, and a member of the Honors Program, which has provided her with research and field experiences.

As a chemistry major, Vanessa has taken advantage of the Undergraduate Research Program. She has conducted graduate level organic chemistry and biomedical research at the Georgia Institute of Technology (Georgia Tech) and Oregon Health & Science University. Research has become her career aspiration.

“Before coming to Meredith, I knew of only two career paths that involved the sciences: engineering and medicine,” said Vanessa. “After building relationships with professors, I was exposed to the research process and realized that I wanted to pursue research.”

Vanessa serves as the senior organic chemistry laboratory teaching assistant and a chemistry tutor for the Department of Chemistry, Physics, and Geoscience. She is also president of the Meredith chapter of the American Chemical Society and holds the student representative position on the Undergraduate Research Advisory Committee.

As a Tabasco, Mexico, native, Vanessa has had the unique opportunity to use her Spanish to make a difference in her local community. During her sophomore year, she served as a Get Covered America Fellow and interpreter, helping international families acquire healthcare coverage under the Affordable Care Act. She also serves as a mentor for international students as they pursue higher education.

“My research experiences have taught me how to think like a scientist and my experiences as a Latina woman have made me determined to help others pursue their goals without being hindered by the social and economic obstacles that I encountered,” said Vanessa.

Through her experiences, she has gained an interest in international cultures and languages, which is why she is minoring in international studies and learning Mandarin Chinese.

“Excellent communication in different languages will help me be an effective professor and organizer of science outreach efforts,” said Vanessa. “While doing summer research at Georgia Tech, I helped organize a scientific outreach program at a local middle school camp for refugee students. That was the point at which I understood the value of science outreach.”

Because of her academic success, Vanessa has been inducted into five honor societies, including Alpha Lambda Delta and Silver Shield, and earned the Outstanding Senior Award which is given to the top ten seniors in the class. She just received the Iota Sigma Pi Undergraduate Award for Excellence in Chemistry. Iota Sigma Pi is a national honor society for women in chemistry.

With a dream of being an inquisitive researcher and professor, Vanessa will attend Duke University’s Chemistry Ph.D. program in the fall with tuition, fees, and health insurance paid in full. She will also receive a stipend for conducting research.

“I believe that my experiences have enabled me to effectively communicate the importance of science to students of all ages and backgrounds – from kindergarten to college,” said Vanessa. “I know that these experiences and my relentless determination will allow me to be a successful graduate student, who is not daunted by challenges or failures.”

Como estudiante universitaria de primera generación, Vanessa Cupil-García, clase del 2017, ha utilizado sus experiencias de la niñez, su amor por la ciencia y su pasión por ayudar a otros para formar su trayectoria profesional en Meredith College.

“Ser criada por una madre latina soltera y fuerte me ha fortalecido”, dijo Vanessa. “Ella siempre me animó a buscar todas las oportunidades y a nunca renunciar. He usado esa capacidad de recuperación en la universidad para sobresalir en las oportunidades académicas y de liderazgo”.

Vanessa es una beneficiaria de la beca Golden Door, una beca nacional completa (para estudiantes con DACA o indocumentadas de nivel pregrado) y es miembro del Programa de Honor, el cual le ha proporcionado experiencias de investigación y de campo.

Como estudiante de química, Vanessa ha aprovechado el Programa de Investigación de Pregrado. Ha realizado investigaciones de nivel posgrado en química orgánica y biomédica en el Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Tech en inglés) y en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón. La investigación se ha convertido en su aspiración profesional.

“Antes de venir a Meredith, solo conocía dos carreras que involucran las ciencias: ingeniería y medicina”, dijo Vanessa. “Después de establecer relaciones con los profesores, fui expuesta al proceso de investigación y me di cuenta de que lo quería continuar”.

Vanessa se desempeña como asistente principal del laboratorio de química orgánica y tutora de química para el Departamento de Química, Física y Geociencias. También es presidenta del capítulo de Meredith de la Sociedad Americana de Química y ocupa el puesto de representante estudiantil en el Comité Asesor de Investigación de Pregrado.

Como nativa de Tabasco, México, Vanessa ha tenido la oportunidad única de usar su español para hacer una diferencia en su comunidad local. Durante su segundo año, se desempeñó como una miembro e intérprete de Get Covered America, ayudando a las familias internacionales a obtener cobertura de atención médica conforme a la Ley del Cuidado de Salud Asequible. Ella también sirve como mentora para estudiantes internacionales que continúan una educación superior.

“Mis experiencias de investigación me han enseñado a pensar como una científica y mis experiencias como mujer latina me han hecho a estar decidida de ayudar a otros a alcanzar sus metas sin que les estorben los obstáculos sociales y económicos que yo tuve también”, dijo Vanessa.

A través de sus experiencias, ella ha adquirido el interés en las culturas e idiomas internacionales, por lo que está estudiando y aprendiendo el chino mandarín.

“La excelente comunicación en diferentes idiomas me ayudará a ser una profesora y organizadora eficaz de los esfuerzos de divulgación científica”, dijo Vanessa. “Mientras realizaba una investigación de verano en Georgia Tech, ayudé a organizar un programa de divulgación científica en un campamento de la escuela intermedia local para estudiantes refugiados. Ese fue el punto en el cual entendí el valor de la divulgación científica”.

Debido a su éxito académico, Vanessa ha sido iniciada en cinco sociedades de honor, entre ellas Alpha Lambda Delta y Silver Shield, y obtuvo el Premio a la Alumna Sobresaliente que se otorga a las diez mejores alumnas de la clase de último año. Ella acaba de recibir el Premio de Pregrado a la Excelencia en Química Iota Sigma Pi, una sociedad nacional de honor para mujeres en química.

Con el sueño de ser una investigadora y profesora curiosa, en el otoño Vanessa asistirá al Programa de Doctorado en Química en la Universidad de Duke con matrícula, cuotas y seguro de salud pagados en su totalidad. Ella también recibirá un estipendio para realizar investigaciones.

“Creo que mis experiencias me han permitido comunicar efectivamente la importancia de la ciencia a los estudiantes de todas las edades y orígenes, desde kindergarten hasta la universidad”, dijo Vanessa. “Sé que estas experiencias y mi determinación implacable me permitirán ser una estudiante de posgrado exitosa, que no se intimida por los desafíos o fracasos”.